古代钱币上留一个方孔还有这么多的考虑

金属货币是使用历史最长的倾向,直到现在仍在使用。但两者的样式不同:古钱币有孔,现代硬币没孔,这是为什么呢?

方孔铜钱,最早可追溯到公元前221年秦始皇统一币制时期。为了国家治理,从而制造方孔铜钱。古钱币有孔的处理方式,是为了使用上的便利。纸币出现较晚,宋代出现过,但只是在特定的范围内使用。明代的纸币曾经普遍使用,但后来也停止了,因为无法解决防伪问题。金属货币,始终是古钱币的主流。古人携带大量钱币,非常不方便,有了孔就可以将钱币串在一起。现代人使用的硬币,只是一种辅币,数量很少,没有这个必要。

古钱币的孔为什么要做成方形的呢?这是一个技术问题。现在的硬币是机制币,流水线上下来的硬币,不需要作二次加工。古钱币是熔铸币,铜水浇在钱模子里铸造而成,浇铸出的铜钱轮廓不齐整,需要人工锉齐。为了提高工效,便将数枚串在一起锉。如果是圆孔,钱币便会滑动,这都是适用上的考虑。

如果将钱币中间留下两个圆也,像纽扣那样,不也可以达到固定的目的吗?但这样在制造工艺上,明显没有单孔简单,没有必要舍简求繁。此外,还涉及古人的文化意识问题。

天圆地方,是中国古代的宇宙观和哲学思想。外圆内方,是古人的处事原则。而钱币发展的本身,也具有连续性、承继性,外圆内方的钱币,形制上承继了礼器玉琮的形态。

方孔铜钱始终是古代的主币,还在于金银等贵金属的稀少,并有使用上的限制。民国八年造袁世凯贰拾圆金币,没孔,不齐整你也舍不得锉掉。对平民来说,一提到钱,自然指的就是这种铜币,所以民间又称之为“孔方兄”。

“孔方兄”在语义上则是贬义的,《鲁褒传·钱神论》曰:“亲之如兄,字曰孔方。”黄庭坚《戏呈孔毅父》诗云:“管城子无食肉相,孔方兄有绝交书。”钱是好东西,拜金主义中国人始终是蔑视的。

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