南京地质古生物研究所在道虎沟生物群中发现最早的昆虫育幼行为

近日,中国科学院南京地质古生物研究所博士生付衍哲等,在研究中发现卡拉划蝽独特的携卵行为,该发现将昆虫育幼行为的直接证据提前了近4000万年。

卡拉划蝽是中晚侏罗世道虎沟生物群中的代表类型,研究中发现,卡拉划蝽部分雌性个体的左中足胫节上可见约56排紧密排列的、每排约67个长度为1.141.20 mm的卵,由卵柄附着在胫节上。雌性携卵个体的左中足胫节较其右中足胫节以及雄性个体的中足胫节更粗。本研究推测道虎沟生物群中大量蝾螈所造成的捕食风险和周期性的食物来源使卡拉划蝽面临巨大的生态压力,携卵行为可能反映了卡拉划蝽对栖息地生态环境的适应或对古湖泊生态系统变化的响应。携卵行为通常是指单亲在产卵后携带卵或幼体以提供保护的行为,可有效提高孵化率和后代存活率。然而,这种行为很难记录在昆虫化石中。卡拉划蝽的携卵行为可在孵化过程中为卵提供物理性保护并有效防止卵的干燥和缺氧,对其演化和繁殖具有重要意义。

以足携卵的育幼策略尚未发现于其他现生和灭绝的昆虫类群中,但在水生节肢动物中并不少见,其化石记录可追溯至寒武纪早期的澄江生物群中。但以一侧的足携卵的行为则属孤例。研究凸显了中生代昆虫多样化的、鲜为人知的育幼策略,有助于理解昆虫育幼行为的演化和适应意义。

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